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如何照顧老年狗?

生活作息

寵物主人應維持狗隻正常生活作息及環境。老年狗的適應力較差,故不宜突然改變食物、生活步調及環境等。主人應盡可能保持牠們已習慣及穩定的生活作息及環境,如定期餵飼,使牠們感到舒適安全,切勿隨便改變室內傢俱配置。另外,老年狗的睡眠時間較長,睡眠質素十分重要,須注重休息環境的設計從而減輕狗骨頭及關節炎的疼痛,為牠提供一個安靜舒適的居住環境。

飲食

在飲食方面,因老狗的心、肝、腎和消化功能退化、牙齒逐漸脫落,所以飲食中鹽分、蛋白質和熱量的成分須盡量減少,並給予柔軟易消化的食物,以少量多餐為佳。另外,可以用水或溫水加入飼料中,使飼料變軟。除此之外,可加入天然保健食品到狗曰常飼料中,以助加強免疫能力,強化心血管系統功能,延緩老化速度。

運動

適量的運動有助預防狗老化,改善血液循環,維持關節彈性及預防肥胖。主人可使用不同玩具刺激狗走動;但太劇烈的活動則不適合年老狗,尤其是患有心臟疾病時,應縮短每次運動的時間,從序漸進。輕鬆的散步走動是不錯的選擇,但太冷或太熱時要避免在戶外活動,生病時也不要勉強其運動。千萬不要放任狗隻自行出門,由於其視力、聽力,甚至記憶力的退化,可能引致迷路或發生意外,故犬隻最好以狗鏈牽著方才陪同外出。

身體檢查

除了適量的運動外,定期的身體檢查亦不可缺少。主人應為狗定期測量體重、體溫、檢查糞便、尿液、眼睛、牙齒和毛皮的狀態,以便紀錄其健康狀況。

衛生

在衛生方面,年老的狗可能因脊椎僵硬、肥胖等而喪失自我清潔能力,尤其尾部周圍,衛生問題可能惡化。主人應主動幫助年老狗清潔,使牠們能多加休息。經常擦身有助清除表皮的死毛,減少毛球的形成。狗皮膚可能會敏感,故應小心使用軟刷。此外,應定期檢查耳朵的分泌物,必要時可使用棉花棒清潔耳朵。主人應每天清理狗的冀池,冀池應放在低處,方便其出入。

聊天

最後,主人有時間時,應多跟狗隻溝通。由於狗也會因為年老退化,無法從事以前會做的事情而感到不安,寵物主人應盡量陪牠們說話,以消除牠們的不安,及有肋預防腦退化症。