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貓狗於老年、消瘦、胡亂減肥、患病,尤其罹患心衰竭、腎衰竭、腫瘤或各種慢性病時,常會出現體重減輕與食慾不振以及伴隨而來的疲倦、虛弱或全身乏力狀態。此外,牠們的免疫功能會受損,身體有機會發炎現象,而且養分吸收能力下降,可導致減少製造蛋白質及脂肪,使肌肉及脂肪皆會逐漸流失。

 

有時候,強迫牠們進食甚至會引起嘔吐,部份貓狗因而對食物產生了負面的聯想,就算日後身體好轉也不願進食,營養不良進一步促使體重下降和生理狀況日漸衰弱,抑制身體自然抗病的能力並影響生活質素。在某些個案中,營養不良可能導致治療中斷或延遲,甚至導致更長的住院時間,嚴重拖延康復進度!

 

綜合以上,營養不良造成的惡性循環如下︰

  1. 不願進食加上身體對養分吸收能力下降造成營養不良
  2. à身體過於虛弱,導致治療中斷或治療效果不理想
  3. à身體機能漸趨惡化
  4. à營養不良變得更嚴重

 

一般來說,體弱貓狗對營養需求的標準更苛刻,以下為三項於康復路上極其重要的營養攝取︰

  1. 高品質的蛋白質 – 貓狗身體的肌肉量減少,而肌肉是由蛋白質所組成,加上蛋白質有助增加食慾,因此應提供高品質的蛋白質給牠們。
  2. Omega-3 脂肪酸 – EPA和DHA是存在魚油中的兩種omega-3脂肪酸,有效舒緩炎症、改善營養不良造成的惡性循環,並保護身體免受肌肉流失。
  3. 精胺酸及穀胺酸 – 為細胞及組織再生中的必需胺基酸,有助免疫系統正常運作和促進肌肉蛋白質的合成,跟Omega-3 脂肪酸一起吸收有助改善病弱貓狗的生活質素和提升健康水平。

 

你或會於寶貝毛孩漫長的康復旅途中面對不少挫折,你可能會感到失望、感到沮喪,但請不要放棄,重要的是從經驗中學習、向過來人請教,盡力穩定毛孩的生活質素,並珍惜跟牠們相處的每一刻。