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如何照顾老年狗?

生活作息

宠物主人应维持狗只正常生活作息及环境。老年狗的适应力较差,故不宜突然改变食物、生活步调及环境等。主人应尽可能保持牠们已习惯及稳定的生活作息及环境,如定期喂饲,使牠们感到舒适安全,切勿随便改变室内家具配置。另外,老年狗的睡眠时间较长,睡眠质素十分重要,须注重休息环境的设计从而减轻狗骨头及关节炎的疼痛,为牠提供一个安静舒适的居住环境。

饮食

在饮食方面,因老狗的心、肝、肾和消化功能退化、牙齿逐渐脱落,所以饮食中盐分、蛋白质和热量的成分须尽量减少,并给予柔软易消化的食物,以少量多餐为佳。另外,可以用水或温水加入饲料中,使饲料变软。除此之外,可加入天然保健食品到狗曰常饲料中,以助加强免疫能力,强化心血管系统功能,推迟老化速度。

运动

适量的运动有助预防狗老化,改善血液循环,维持关节弹性及预防肥胖。主人可使用不同玩具刺激狗走动;但太剧烈的活动则不适合年老狗,尤其是患有心脏疾病时,应缩短每次运动的时间,从序渐进。轻松的散步走动是不错的选择,但太冷或太热时要避免在户外活动,生病时也不要勉强其运动。千万不要放任狗只自行出门,由于其视力、听力,甚至记忆力的退化,可能引致迷路或发生意外,故犬只最好以狗链牵着方才陪同外出。

身体检查

除了适量的运动外,定期的身体检查亦不可缺少。主人应为狗定期测量体重、体温、检查粪便、尿液、眼睛、牙齿和毛皮的状态,以便纪录其健康状况。

卫生

在卫生方面,年老的狗可能因脊椎僵硬、肥胖等而丧失自我清洁能力,尤其尾部周围,卫生问题可能恶化。主人应主动帮助年老狗清洁,使牠们能多加休息。经常擦身有助清除表皮的死毛,减少毛球的形成。狗皮肤可能会敏感,故应小心使用软刷。此外,应定期检查耳朵的分泌物,必要时可使用棉花棒清洁耳朵。主人应每天清理狗的冀池,冀池应放在低处,方便其出入。

聊天

最后,主人有时间时,应多跟狗只沟通。由于狗也会因为年老退化,无法从事以前会做的事情而感到不安,宠物主人应尽量陪牠们说话,以消除牠们的不安,及有肋预防脑退化症。